Radioterapia – Domande Frequenti

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La radioterapia è un’altra forma di trattamento per il cancro alla prostata. Esso comprende una radioterapia esterna (EBRT) e brachiterapia. La EBRT di solito è somministrata dopo altri tipi di intervento, per gestire tumori ad alto rischio di recidiva. Ha un tasso di successo molto buono. Permette un controllo della malattia a lungo termine e tassi di sopravvivenza pari a trattamenti come la chirurgia.

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La radioterapia può causare molti effetti collaterali. Alcuni sono minori e diminuiscono quando la terapia viene interrotta. Gli effetti indesiderati comprendono affaticamento, infiammazione della pelle nelle zone trattate, minzione frequente o sgradevole, e sanguinamento o irritazione rettale. Alcuni effetti collaterali, tuttavia, sono permanenti. La funzione intestinale può non rientrare nella normalità anche dopo la fine del trattamento. L’impotenza può persistere fino a 2 anni  dopo il trattamento in alcuni pazienti.

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prostatecancer.jpgLa EBRT è simile ad una lastra di routine. Le radiazioni non si vedono o sentono e sono prive di odore, e gli effetti collaterali non si verificano che a 2 o 3 settimane dall’inizio del trattamento. La radioterapia è un trattamento locale in modo tale che solo le zone del corpo in cui viene somministrata saranno interessate da effetti collaterali.

La naggior parte dei pazienti, tuttavia, soffre di alcuni o tutti i seguenti effetti collaterali:

  • Bruciore o formicolio durante la minzione
  • Difficoltà nel cominciare la minzione o debole flusso urinario
  • Emorroidi o irritazione rettale con un po’ di sangue e affaticamento
  • Aumento della frequenza di minzione ed urgenza
  • Movimenti intestinali infrequenti, meno forti e di minor volume
  • Diarrea occasionale

A seconda della gravità di questi effetti indesiderati, ai pazienti verrnno data farmaci antidiarroici o un farmaco per ridurre la frequenza della minzione. La maggior parte dei sintomi sono di breve durata e diminuiscono al termine della terapia. In caso contrario, i pazienti normalmente continuano con le loro normali attività quotidiane durante il trattamento.

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Dopo aver completato la EBRT, gli effetti collaterali urinari e intestinali possono continuare per 2-6 settimane ma svaniscono nel tempo. Alcuni pazienti possono avere bisogno di continuare con alcuni farmaci. Altri lamentano affaticamento per diverse settimane dopo il trattamento. Altri problemi possono includere prurito secco, “pesantezza” nel perineo, irritazione anale e del retto, ed emorroidi. Tuttavia, i pazienti solitamente non sono disturbati a tal punto da interrompere le normali attività quotidiane.

Con la brachiterapia vengono collocati piccoli semi o sfere radioattive all’interno o vicino alla zona di trattamento. Un altro tipo di brachiterapia richiede aghi per somministrare materiale radioattivo per brevi periodi di tempo. Con la brachiterapia, i pazienti possono soffrire dei seguenti disturbi:

  • Sangue nelle urine, di solito subito dopo la procedura
  • Macchie di sangue dal perineo
  • Bruciore durante la minzione
  • Fatica
  • Svuotamento incompleto della vescica
  • Aumento della frequenza della minzione
  • Nausea da anestesia
  • Dolore o indolenzimento perineale
  • Lividi o gonfiore scrotale
  • Flusso urinario debole o lento

La maggior parte dei pazienti sono in grado di riprendere le normali attività quotidiane subito dopo il trattamento. Tuttavia, il sollevamento di carichi pesanti e l’attività fisica devono essere limitati per due o tre giorni dopo la procedura. In alcuni casi, il gonfiore della prostata può ostruire la vescica. In tali casi, il paziente può necessitare di un catetere e di farmaci per aiutare a ridurre il gonfiore e l’infiammazione. Il catetere di solito può essere rimosso dopo 3-7 giorni. Alcuni pazienti possono avvertire un certo disagio rettale dopo la procedura. Il sanguinamento rettale è raro.

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I pazienti sono spesso preparati con dettagliate istruzioni per iscritto circa i seguenti fattori:

Radiazioni-Non rimane alcuna radiazione residua nel vostro corpo una volta terminato il trattamento ed è completamente sicuro essere a contatto con altre persone.

Con la brachiterapia permanente con semi, i tessuti assorbono la radiazione dall’impianto. I residui corporei o qualsiasi altro materiale con cui sei venuto a contatto sono radioattivi. Tuttavia, durante il primo paio di mesi dopo la brachiterapia permanente con semi, è bene che i pazienti si tengano a una distanza di almeno 6 metri da donne in stato di gravidanza o da coloro che cercano di concepire. I bambini e gli animali non devono essere tenuti in braccio per lunghi periodi di tempo.

Funzione sessuale – I rapporti sessuali possono riprendere dopo l’impianto di semi, ma il preservativo deve essere indossato durante la prima settimana dopo la procedura. La maggior parte degli uomini soffrono di disfunzione erettile dopo la radioterapia. La probabilità di impotenza prolungata è determinato da età, l’uso e la durata della terapia ormonale, il fumo e altre patologie, come ipertensione e diabete, così come alcuni farmaci. Per la maggior parte degli uomini, la disfunzione erettile diminuisce lentamente durante i primi due anni successivi al trattamento. La maggior parte degli uomini che non usano farmaci contenenti nitrati possono utilizzare farmaci orali che migliorano la qualità erettile con grande successo.

I pazienti possono sperimentare un tempo più lungo per raggiungere l’orgasmo. Alcuni notano un cambiamento nella natura del loro sperma, come più spesso o meno fluido, o una diminuzione della quantità, o la mancanza di eiaculazione dopo il trattamento, più frequentemente con EBRT che con la brachiterapia. Dopo la brachiterapia, l’eiaculato può assumere una colorazione marrone scuro o addirittura nera. Ciò è dovuto al sangue “vecchio” residuo della procedura. Si tratta di un fenomeno innocuo che col tempo scompare completamente.

Produzione di sperma-Il dosaggio di radiazioni che colpiscono i testicoli può portare ad una lieve e temporanea riduzione nel conteggio degli spermatozoi. Tuttavia, ciò può portare ad una riduzione permanente della conta degli spermatozoi o sterilità. Ai pazienti che stanno ancora prendendo in considerazione il concepimento si suggerisce un consulto medico riguardo alla fertilità e di contattare banche del seme.

Produzione di testosterone – Il dosaggio di radiazioni che raggiunge i testicoli non è abbastanza alto da compromettere il loro normale funzionamento.

Come osservazione finale, in uno studio del dottor Mark S. Soloway, professore e primario di urologia presso l’Università di Miami, si è riscontrato che coloro che sono stati sottoposti a radioterapia presentano un aumento statisticamente significativo del rischio di sviluppare un cancro della vescica o del retto rispetto a coloro che sono st
ati sottoposti a prostatectomia radicale.

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A seguire la EBRT, verrà fissato un appuntamento di controllo per assicurarsi che gli effetti collaterali diminuiscano. La frequenza dei controlli dipende dal rischio di recidiva del cancro. Gli esami del sangue PSA avranno inizio intorno al terzo mese post-trattamento. Test si controllo sono effettuati in genere ogni 3 / 4 mesi durante i primi 2 o 3 anni di post-trattamento e quindi ogni 6 mesi.

I pazienti di brachiterapia si sottoporranno a una TAC della prostata 3 a 4 settimane dopo la procedura. Questa scansione valuterà la “qualità” dell’impianto. Un appuntamento presso il Dipartimento di Urologia sarà inoltre fissato allo stesso tempo.

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Gli esami del sangue PSA verranno utilizzati per monitorare i progressi compiuti dopo il trattamento. In seguito alle radiazioni, il PSA sarà basso, ma non raggiungerà il suo punto più basso subito dopo il trattamento. Possono essere necessari un paio di anni perché il PSA raggiunga il suo punto più basso. Inoltre, il PSA può non diminuire con andamento costante. Aumenti temporanei si possono verificare durante i primi 3 anni dopo la EBRT o la brachiterapia, il che non significano che il trattamento non è riuscito. Dopo la terapia ormonale, il periodo di declino del PSA può essere prolungato. A mano a mano che viene reintegrato il testosterone, il PSA può aumentare. Anche questo non è un segno di fallimento del trattamento.

Il PSA resta un fondamentale strumento di monitoraggio, e la sua verifica a intervalli regolari è cruciale per il suo successo. Il suo medico valuterà ulteriori dati attraverso il PSA per monitorare il risultato del trattamento.

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Solitamente nessun trattamento supplementare è necessario dopo la radioterapia. È importante sottolineare che i pazienti possono sottoporsi a radioterapia dopo l’intervento chirurgico, ma un’operazione dopo la radioterapia è quasi impossibile. È il PSA a determinare la necessità di un trattamento aggiuntivo con il punteggio di Gleason e lo stadio del tumore alla prostata. Con un intervento chirurgico alla prostata, è possibile ottenere ulteriori informazioni una volta che la prostata è stata rimossa. I controlli sono più facili perché il livello di PSA sarebbe sempre pari a zero, il che non si verifica nel caso di radioterapia. Con la radioterapia, il livello di PSA è destinato a fluttuare proprio come prima dell’intervento chirurgico.

Fissare regolari trattamenti quotidiani, in particolare per i pazienti di EBRT, è altrettanto importante. Una regolare valutazione PSA è utile per monitorare e valutare la necessità di ulteriori trattamenti futuri. Se si verifica una recidiva del cancro, il trattamento dipenderà in parte dal trattamento iniziale. Moduli aggiuntivi o alternativi di radioterapia possono essere indicati. Le opzioni di trattamento verranno discusse con una equipe di medici, tra cui un oncologo specializzato in radioterapia, un urologo e un oncologo medico.

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Dr. David Samadi: